Brief van 'n Egipties-Romeinse soldaat van 1 800 jaar gelede is ontsyfer

Brief van 'n Egipties-Romeinse soldaat van 1 800 jaar gelede is ontsyfer

Ons het genoeg betroubare inligting oor die generaals van die Oudheid, die Caesars en Hannibal, maar ons weet feitlik niks van die soldate wat hulle gelei het nie. Vandag kan 'n gewone militêre man binne vele perke sy mening in talle media uitspreek; inteendeel, daar is skaars rekords van die soldate van die verlede.

As ons daarna verwys dit is altyd in kollektiewe terme: die Galliërs, die Romeine, die Grieke... Ons gebrek aan inligting lei daartoe dat ons dit as 'n ongedifferensieerde massa beskou. Maar elkeen van hulle het iets anders gevoel.

Danksy die pogings van 'n student aan die Rice-universiteit in die Verenigde State weet ons wat een van hulle gedink het. En die verrassende antwoord is dat sy gevoelens nie so verskil van wat die weermag vandag ly nie. Alhoewel ja, was dit moeiliker om te weet waarom iemand nie op 'n boodskap antwoord nie.

Grant Adamson het in die somer van 2011 aan 'n papirus begin werk. Die papirus is 'n privaat brief, gestuur deur werwer Aurelius Polion Aan sy gesin; Ondanks die feit dat hy in 1899 ontdek is en meestal in antieke Grieks geskryf is, kon niemand dit nog ontsyfer nie.

Adamson neem eer aan: hy sê die brief is slegs een van die vele dokumente wat die ekspedisie in 1899 ontdek het, en dat niemand haar tot nou toe ernstig ondersoek het nie weens haar swak toestand. Dit is selfs nou nog onmoontlik om te weet watter dele van die brief sê.

Polion se brief is gerig aan sy ma, suster en broer. Hy beweer dat hy ses briewe aan sy familie gestuur het, en toon sy wanhoop deur geen antwoord te kry nie. Ons verbeel ons dat die probleme van vervoer en kommunikasie destyds u wag nog moeiliker gemaak het.

'Ek bid dat u nag en dag gesond moet wees, en ek sal altyd die gode vir u huldig. Ek hou nie op om vir u te skryf nie, maar u het my nie in gedagte nie. Ek doen my deel deur aan u te skryf en ek hou nooit op om u in gedagte en in my hart te hê nie. Maar u het my nooit oor u gesondheid geskryf nie, hoe gaan dit met u? Ek is bekommerd oor jou, want hoewel jy gereeld briewe van my ontvang het, het jy nooit vir my geskryf om te weet hoe dit met jou gaan nie. Ek het ses briewe vir u gestuur. Die oomblik as u my in gedagte het, sal ek deur die konsul [bevelvoerder] ontslaan word, en ek sal na u toe kom sodat u kan weet dat ek u broer is. Omdat ek ... niks vir u vir die leër gevra het nie, maar ek neem u die skuld, want al skryf ek aan u, neem niemand van u oorweging nie ... ek is u broer. "

Adamson glo dit Polion was gestasioneer in die provinsie Neder-Pannonië, in die stad wat ons vandag as Boedapest ken. Sy legioen was egter beweeglik en kon tot by Bisantium (die huidige Istanbul) gereis het.

'N Bykomende probleem om die brief te ontsyfer, is die soldaat se eie foute: Adamson beweer dat sy handskrif en grammatika gebrekkig was. Polion kon skryf, wat destyds nie algemeen was nie, maar hy was nie 'n geleerde nie. En terwyl sy gesin in Egipte Grieks gepraat het en die taal in sy brief moes gebruik, die legioene het Latyn gepraat. Dit moes die skryfproses bemoeilik het.

Bepaal die manuskrip ouderdom dit was 'n moeilike taak. Oor die algemeen is dit nie moontlik om dit met antieke papiri te doen nie, tensy dit na een of ander historiese feit verwys.

Hy het 'n idee van sy naam Aurelius: is die naam van 'n Romeinse burger. Polion het dit dus moontlik in 212 gekry toe die Ryk die Romeinse burgerskap aan 'n groot aantal inwoners van nie-Italiaanse provinsies verleen het. 'N Ander leidraad kom uit sy verwysing na die konsul as kommandant. Onder-Pannonië het in 214 konsulêre regering geword, en die brief kon dus nie voor daardie jaar gestuur word nie.

Die brief het media-aandag gekry vir sy persoonlike aard. Met 'n baie seldsame geleentheid kan ons sien wat 'n gewone burger van so 'n verre tyd gedink het.

Die papirus word tans gehuisves aan die Universiteit van Kalifornië, Berkley. Hier kan u die volledige brief sien en Adamson se artikel.


Video: Pas op voor de modepolitie! Welkom in de IJzeren Eeuw